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钦本立 1955-08-28 00:00

美国农业危机进一步发展

第4版()
专栏:

  美国农业危机进一步发展
  钦本立
最近以来,在美国报刊和美国官员的言论中,越来越频繁地出现了关于美国农业危机征象增长的不安的论调。
美联社记者不久前在一篇报道中说:美国农业经营者、农业官员和纳税人“对于美国价值七十亿美元的农业剩余存货感到忧虑。……这一大堆存货的阴影笼罩着国内外市场。”美国农业部长本逊最近也说:政府手中的大批“剩余”农产品“给了我们沉重的负担,还使我们遇到严重的市场问题。”
据美国“新闻与世界报道”杂志引用的官方材料,目前美国政府拥有或者作为贷款抵押品持有的农产品价值已近七十二亿美元。在过去一年(到今年六月底)中,美国“剩余”农产品增加了十二亿美元。美国纳税人单单为了保管这些“过剩”农产品就得每年花费几亿美元,而堆在那里的农产品还是大量的在败坏中。
“过剩”农产品的增加使农产品批发价格不断下跌。自一九五一年以来,美国农民出售农产品的平均价格就下跌了约百分之二十四。
随着农产品价格下跌,美国农民的净收入不断下降。美国农民净收入一九五一年为一百六十亿美元,到一九五四年减为约一百二十二亿美元,共下降了百分之二十五左右。一九五五年,据美国农业部估计,将再减低百分之四。可是,农民在购置他们所需的农业生产机器和其他工业品时所出的价格却有增无减,结果是农民的生活境况愈来愈恶劣。只有那些农业垄断资本家和大农场主例外。
美国官员把农产品大量“过剩”说成是由于农民生产“过多”。这种说法是没有任何实际意义的。就在美国农产品“过剩”进入空前严重阶段的同时,美国的食品消费量却还没有恢复到战前的水平。现在,美国面包消费水平较战前还低百分之二十;如果按照战前的消费水平,美国居民需要的面粉要比现在多二百二十五万吨。一九五三年平均每人的油类消费量为八·六磅,而在战前五年中平均每个居民每年的油类消费量为十六·八磅,即比战前减少了百分之四十八·八。如果一九五三年每人的奶类和各种奶制品的消费量处于一九三九年水平的话,那末,不仅美国商品信贷公司——政府设立的收购农产品机构——的仓库里现在不会有大量积压,反而每年缺少奶类一百九十亿——二百亿磅。
事实上,有很多人在过着饥饿的日子。目前在美国单单申请剩余粮食救济的就在一百万人以上。他们所得的救济粮食数量本来已很有限,但是,根据美国农业部决定,从七月一日起,削减剩余粮食救济的数量,提高申请救济的条件,减少给予救济的人数。农业部的这一决定,在贫苦人民中间激起了广泛的愤怒。宾夕凡尼亚州州长李德收到了州内五十个县的许多居民的抗议信,指责农业部的作法是“饥饿政策”。
最近几年来美国农产品“过剩”的有增无减,还是在农业生产下降的情况下出现的。美国农产品产量一九五四年比一九五三年减少百分之三;比起一九四七——一九四九年的平均产量也并不多,而美国人口比一九四七年增加了二千万人。
那么,什么原因使得美国农产品过剩发展到如此严重的地步呢?就是为了扩军备战而征收的空前巨额捐税、通货膨胀和大量的失业降低了美国人民的购买力;同时美国垄断资本为了利润而人为地把食品零售价格保持在很高的水平,结果,美国人民食品消费量减少了,就使本来已经存在的生产和消费之间的矛盾加深。
食品的零售价格并不因农产品“过剩”和农民出售价格跌落而相应下降,一些主食品的价格还不断提高。例如,从一九四八年到一九五四年,农民出售小麦的价格减低了百分之三十二,同时,面包的零售价格反而增加了百分之二十三。
美国资产阶级的报刊也不得不承认这个不合理的现象。但他们企图把这归因于主妇们对食品的质量和包装要求高了。这当然是欺人之谈。真正的情形是这样:美国的农业和食品,正像美国生活上其他各方面一样,是受垄断资本家控制的,食品的制造和分配掌握在大垄断组织手中。这些垄断组织把收购农民产品的价格压得越来越低;但另一方面,向食品消费者索取的价格定得越来越高,从中取得高额的利润。
最近几年来美国农产品国外市场销售条件的恶化,对于加速美国农产品“过剩”危机的发展也起了不小的作用。
国外市场对于美国农业是非常重要的。现在为出口而耕种的农产品占到美国全国播种面积的三分之一。美国农业对国外市场的依赖性比以往任何时候更深。
但是,美国农产品的国外销售市场却在不断地缩小着。美国农产品输出的主要地区西欧国家,几年来,农业逐渐恢复,加上缺乏外汇和经济军事化的影响,使这些国家对美国农产品的购买大为降低。由于其他农业国家恢复出口,国际农产品市场的竞争又加剧了。在这种情况下,尽管美国政府用各种“赠送”和“援助”的办法,以及资助农产品出口,用当地货币销售,进行价格战争,来大量推销它的过剩农产品,美国农产品出口还是不断下降。
除了由于朝鲜战争的影响,出口量在一九五一—一九五二年度有过较大增加以外,从一九四八—一九四九年度以后,美国农产品出口从三十八亿三千万美元的水平,几乎是逐年下降,到一九五四—一九五五年度,只出口了二十三亿美元,共减少了三分之一以上。目前的出口量远不能抵销国内消费和生产之间日益扩大的差额。
发展着的美国农业危机的重担落在消费者和小农、中农身上。这里应该提到美国政府为了缓和农业生产“过剩”危机所采取的一些办法。这些办法只是维护了大农场主的利益,而不利于小农和中农的。
美国政府采取的主要办法是实行所谓“平价”政策,用大量收购农产品来维持农产品价格。由于小农、中农的生产成本一般都高于“平价”,他们很难从政府的价格津贴中得到好处;他们一般又等不得政府收购,而通常是只能以低于“平价”的市场价格将农产品卖给中间商或大食品公司。至于大农场主、农业资本家,他们的生产成本比“平价”低,他们从政府的包购办法中就得到了很大的好处。
美国政府采取的办法之一是强制削减耕地面积,以减少产量。一九五四年小麦播种面积比一九五三年缩减了百分之三十,棉花播种面积缩减了百分之二十八。一九五五年小麦、棉花等农作物的耕种面积继续缩减。据一般估计,缩减耕地面积,对于拥有数千公顷的大农场来说,收入不会有什么大的影响,小农就不免陷于灾祸之中了。例如,在密西西比河东岸地区有二十一万户小棉农,在本年度棉田限额之下,他们生产的棉花就不足以弥补生产费用。于是,许多棉农不得不抛开田地寻找其他工作。
最近美国的某些官方人士和报刊还发起了一个运动。这个运动的目的是,使一百万多个小农场“自愿地”被取消。这是作为挽救农业危机的一个紧急措施。这样做的结果将是使大批的小农、中农陷于破产的境地。这就会使农业经济中的资本主义的集中过程加速,从而更进一步地加深美国农业危机的发展。
为了缓和日益严重的农业危机,美国政府现在正大力向国外进行倾销。最近美国众议院通过了一个加速国外销售剩余农产品的法案,授权商品信贷公司为换取外币而出售农产品的数量由七亿美元增加到十五亿美元,并规定“应当把新的限额看作是尽快达到的一个目标”。然而,开辟国外市场虽然可以对缓和危机起一定作用,但决不能解决造成危机的根本原因。在资本主义世界整个消费市场萎缩、以及农产品市场竞争加剧的形势下,不可能为美国“过剩”农产品找到宽广的销售市场。美国加强倾销只有使资本主义世界农产品市场上各种对立力量之间的矛盾大大加剧。
美国农业危机进一步发展,势必越来越对美国的整个经济起着威胁的作用。而事实再次证明,经济军事化所引起的恶果,只有为新的而且更深重的经济危机加速到来造成前提。这就不难理解,为什么在美国的政治生活中,目前正有一种要求加强和平和缓和国际紧张局势的力量在发展,要求把美国的战争经济转变为和平经济、要求发展国际间正常的贸易的呼声越来越高。


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