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王如君 2003-08-31 00:00

美国财政赤字成隐患

第3版(国际)
专栏:经济透视

美国财政赤字成隐患
王如君
  美国的联邦赤字如同洪水猛兽,来得快速,来得猛烈。8月26日国会预算局公布了半年一度的预测报告,今年9月30日结束的2003财政年度,联邦财政赤字将达到4010亿美元,2004财年将为4800亿美元。虽然随后几年的财政形势会略有好转,但未来10年仍将是赤字连年。据最乐观的估计,今后10年美国联邦财政赤字累计可达1.4万亿美元,大约到2012至2013年度才会出现盈余。
  和白宫早先的预测相同,国会预算局的报告与半年前的估计完全变了一个调。今年3月,该局还预测未来10年会出现8910亿美元的盈余。更令人担忧的是,新的预算报告还不包括一系列可变因素,诸如:伊拉克的重建、国会正在讨论的医疗计划、社会保障安全计划以及共和党力主推行的减税永久化方案,等等。如果所有这些支出都是出人意料的猛增,未来10年的财政赤字有可能超过5万亿美元。
  分析人士认为,居高不下的财政赤字对复苏中的美国经济无疑是一个重大威胁,对布什政府来说也将是一团乱麻,越解越乱。
  首先,赤字问题将成为9月份国会复会后两党议员争斗的焦点。共和党方面认为,联邦赤字猛增主要是因为经济衰退、“9·11”事件以及国防开支和国土安全开支高涨所致。而民主党方面则反驳说,联邦赤字猛增完全是布什上台以来推行了“不负责任的财政政策”而导致的恶果。国会预算局的报告让民主党人再次抓到了“有力证据”,指责布什的大减税政策对国家经济造成了“恶梦般的灾难”。
  其次,赤字问题还将成为明年总统大选的热门政治话题。虽说目前的联邦赤字恶化不能完全归罪于布什政府,但布什总统怎么都逃不过干系。历史上来看,美国联邦赤字1992年创下了2904亿美元的纪录。克林顿执政的1998年首次扭亏为盈,结束了长达39年的“坏账”。布什上台的第一年,财政盈余还有1270亿美元,当时的白宫官员及国会议员中不少人甚至为未来十年如何花掉5万亿美元的盈余而发愁。可没过两年,形势大变。2002年联邦赤字达1570亿美元,2003年、2004年又将连续两年刷新纪录。随着明年总统大选的序幕拉开,对于不断攀升的财政赤字,布什不得不向选民拿出一个说得过去的理由。民主党总统候选人自然不会善罢干休,肯定会在这一问题上大做文章。
  另外,赤字问题势必对美国经济健康发展带来“长期的威胁”。上世纪80年代,联邦赤字居高不下,一度占美国国内生产总值的6%左右,对国民经济发展造成了极大的不利。目前的赤字,从绝对数字上来看高得惊人,但从占美国国内生产总值的比例来看,尚在可控范围之内,2003年约占2.2%,2004年为3.8%。然而,令人不安的是赤字形势有进一步恶化的可能。国会预算局局长道格拉斯·霍茨—伊金指出,如果各种坏情况发生,财政赤字占国内生产总值的比例可能会达到7%,比80年代的情况还要严重。
  好在国会预算局的报告也不全是坏消息,该机构预测美国经济今年将增长2.2%,明年有可能出现强劲的复苏,经济增长3.8%。时下,美国经济界也对明年经济前景普遍持乐观态度,预测经济增长率可望达到3.5%—4%。如果真是那样,经济形势对布什谋求连任是有利的,但严重的联邦赤字却仍可能是布什政府一个不易解决的难题。


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