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王辑 1979-02-26 00:00

培根和“知识就是力量”

第6版()
专栏:

培根和“知识就是力量”
王 辑
弗兰西斯·培根(一五六一——一六二六年),是十七世纪英国卓越的哲学家,马克思誉他为“英国唯物主义和整个现代实验科学的真正始祖”。他在同中世纪反动的神学和经院哲学的斗争中,响亮地提出了“知识就是力量”的著名口号,成为这场斗争中英勇奋战的先驱。长期以来,“知识就是力量”这句话已成为名言,一直鼓舞、激励着为真理而斗争的战士。
培根生活在“文艺复兴”晚期,当时,新兴的资本主义正在蓬勃发展,科学发明日渐昌盛。近代自然科学的发展,促进了新的资产阶级哲学思想的产生。这种哲学思想,以经过实验的自然科学的成果为依据,力图从客观的物质世界本身去说明世界。
但是,在当时作为封建制度精神支柱的宗教神学和把宗教教条奉为绝对真理的经院哲学,仍是封建统治者的最高统治思想。它给科学规定的任务是:描述大自然的完美与和谐,赞美上帝的无限威力和无穷智慧。谁要对此稍加怀疑,谁就可能遭到杀身之祸。中世纪以来,许多科学家为了探求和坚持科学真理,都惨遭杀害。例如:发现血液循环的著名西班牙生物学家塞尔维特,意大利著名天文学家布鲁诺,都因触犯了宗教信条而被宗教裁判所活活烧死。教会的反动桎梏,禁锢了人们的思想,给科学和生产力的发展设置了重重障碍。
当时,正在崛起的新兴资产阶级,为了进一步发展科学技术和社会生产力,就必须突破封建主义的束缚,积极开展把科学从宗教迷信和经院哲学的羁绊中解放出来的斗争。培根的“知识就是力量”这个口号,就是在这种情况下提出来的。因此,在资产阶级反对封建主义的斗争中,这个口号起了革命的作用。
培根的“知识就是力量”的口号,在哲学思想上坚持了唯物主义的认识论。他认为,发展科学技术是促进生产、增进人类福利的根本途径,为此首先必须摧毁经院哲学的世界观和方法论。同时,他把提高科学认识,增强人类改造和征服自然的力量,作为自己哲学和科学活动的主要目的。他强调知识就是力量,主张知识的目的是认识自然,以便征服自然。他认为,知识和观念来源于感觉,感觉是可靠的,科学在整理感性材料时,只有用归纳、分析、比较、观察和实验的理性方法。他曾用蜜蜂酿蜜既要采集材料,又要加工和消化材料这个生动比喻来形象地论证这个观点。培根特别强调经验的方法、归纳的方法。他这些论述对马克思主义以前的哲学的发展,以及当时反对封建神学和经院哲学的蒙昧主义,促进近代自然科学的发展,都起了巨大的作用。
培根思想的进步方面反映了英国资产阶级在上升时期对发展科学的要求。但其学说中,正如马克思指出的,也充满着“神学的不彻底性”,如认为有不死的“理性灵魂”存在。培根的主要著作有:《学术的进展》、《新工具》和《论科学的价值与增长》等。
培根在十六世纪末至十七世纪初的这些对知识作用的高度评价,对后来西欧的资产阶级革命和科学发展也起了推动作用。十八世纪法国杰出的唯物主义哲学家狄德罗,在他主编的百科全书序言里,就尊崇培根为导师,说他能完成这部巨著,应归功于培根的激励和指引。
作为上升时期的资产阶级的哲学家,培根提出的“知识就是力量”的口号,反映了资产阶级要求控制自然,发展生产的需要,是为资产阶级服务的。这是由他所处的历史条件和阶级地位所决定。但是,这一口号以及培根在这个口号下提出的唯物主义知识论的认识方法,至今仍然对人类的科学认识有着积极的意义。
“四人帮”为了篡党夺权大搞愚民政策,极端仇视科学知识,他们把“知识就是力量”也当作反动口号来批,真是荒谬。实践证明,只有掌握科学技术才能实现四个现代化,人类才能不断进步。(附图片)


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