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熊善梧 1983-02-28 00:00

象牙海岸的象牙市场

第7版()
专栏:

象牙海岸的象牙市场
熊善梧
象牙海岸这个国家是由于十五世纪欧洲殖民主义者到这儿来贩卖象牙而得名的。首都阿比让传统的象牙市场当然早就闻名遐迩了。
三年前遇上一个偶然的机会,我曾路过这个如今享有“非洲橱窗”之誉的都城。眼见那宽阔舒展的高速公路,气势雄伟的立交桥梁,络绎不绝的来往车辆,鳞次栉比的高大楼房,千姿百态的装璜打扮……确感“橱窗”名不虚传,值得观赏的东西真是不少。不过,说来也怪,令我兴趣横生的倒不是这些“热闹”,而是那传统的象牙市场。因为我觉得,既来象牙之国,要是看不到象牙市场,那终究是会令人遗憾的。
走进市场,顿感惊异。因为在我的想象中,这么有名的市场一定是在高大的建筑物里,也必然是琳琅满目,热闹非凡。可是眼前所见的却是个露天市场,跻身于高楼大厦的夹缝之中。弹丸之地搭起临时货架,树荫之下增撑遮阳大伞。象牙商静坐一旁,问津者寥寥无几。我在怀疑:这就是我要走访的象牙市场吗?经几番打听确认,照片画面所及即是当今阿比让象牙市场的全貌。环顾四周,毗邻的货架全是出售非洲工艺品的。经营象牙的独此一“架”。象牙市场该易名为“象牙货架”了!
不过,这并未使我扫兴。古朴的市场虽然与周围高大的建筑群不甚协调,但它是历史的见证,别有风味。仔细瞧瞧,那货架上的商品各具特色。最长的几支象牙制品竟然长近一米。有的做成了拐杖,有的刻上了脸谱。那些小巧多样的牙雕制品,虽然说不上巧夺天工,但仍可看出非洲牙雕艺人独特的匠心。我好奇地打听了一支大象牙的价格,卖主告诉我要25万西非法郎(合1,250美元);另一支一尺多长、粗糙点的也要三百多美元。我不大懂象牙的用处,单从价格上判断——象牙这东西可要比我想象的更贵重呵!当我问到生意是否景气时,卖主连连摇头,说象牙海岸虽是大象生息蕃衍之地,但近年来野象正日益减少,象牙产量不断下降,生意前景黯淡。
象牙海岸在历史上曾以象牙立国。近数十年,咖啡逐渐变成国民经济的主要支柱。这样,古老的象牙市场很快被咖啡市场取代。近年来随着海底油田的发现与开采,象牙海岸“正悄悄地开始变成一个石油出口国”。石油市场又有取代可可、咖啡市场之势。如今,象牙海岸事实上变成了咖啡海岸,并正在变成石油海岸哩!(附图片)


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