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景宪法 1985-08-30 00:00

卡纳维拉尔角掠影

第7版()
专栏:美国通讯

卡纳维拉尔角掠影
本报记者 景宪法
访问卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心之日,适逢航天飞机“发现”号准备第六次升空之时。基地入口处,人声鼎沸,游客如织,只有远处几座发射架,静静地矗立在大西洋岸边的荒野上。
卡纳维拉尔角是当今美国航天工业的重要基地。第二次世界大战结束后不久,美军就在这里建立了远程导弹发射场。它位于佛罗里达半岛东岸,从高空俯瞰象一支犄角,突兀地嵌进烟波浩渺的大西洋。海面上的那串断断续续的岛屿,又为当年美军设立导弹飞行监测站提供了得天独厚的地理条件。随着美国战略武器和太空科学的发展,卡纳维拉尔角逐步成为多种太空项目试验的基地。肯尼迪航天中心占地二百二十平方英里。整个基地设有二十多个发射场,除发射航天飞机之外,还可同时发射多种导弹。但在美国各地的十四个太空基地中,唯有这里能够发射航天飞机。
卡纳维拉尔角基地被誉为“通往太空之门”。自美国第一颗人造卫星“探索者一号”升空之后,从这里升空的卫星所提供的通信服务占整个西方国家卫星通信总量的三分之二。从这里升空的飞船、太空实验站和航天飞机迄今已在地球低轨道上进行了医药、半导体晶体、计算机、通信、合金、液体动力和光学等几十项学科的实验。“发现”号这次升空是航天飞机的第二十次太空飞行。现在包括放置卫星和修理卫星等项目都能由航天飞机完成。美国的太空科学家形象地把这个基地称为“太空港”。
卡纳维拉尔角是一块荒地,除了星星点点的建筑物之外,到处都是河流、灌木和卵石滩。三五成群的鹭鸶、鹈鹕、天鹅和一些不知名的水鸟毫无顾忌地在人们面前走来走去。在离发射场地稍远的地方有一座博物馆,老年人可坐进登月车的椅子里感叹过去;馆外的广场上,孩子们可钻进飞船的驾驶舱里憧憬未来。年青人则愿跟着向导周游各处,把蓝天下的发射架、荒野里的降落跑道、夕阳中的航天飞机装配厂,都贪婪地摄进像机里。虽说航天飞机已经多次飞行,人们探索太空的兴趣似乎仍象四年前目送航天飞机第一次升空时那样炽烈。航天中心分发的入场券在“发现”号升空前几天就一抢而光,方圆十英里之内的旅馆全部客满。
记者在高速公路上驱车十五分钟,好不容易才在一爿简陋的汽车旅店里找到了下榻之处。中心的公共关系负责人说:“这里每天都要接待近万名游客,倘若碰到航天飞机发射,游客就要多出好几倍。”
大概是由于能身临其境的缘故,卡纳维拉尔角基地比其它太空基地更引人注目。譬如当你乘坐的游车奔驰在沙沙作响的碎石路面上,谁又料想得到这就是航天飞机出库时的专用轨道呢?轨道由两条平行路面组成,共宽四十米,为使路面获得适当弹性,路基由厚达两米的不同规格岩石层构成。
海边一块当年的发射场地被辟为瞭望台,游人从这里可以远远地眺望“发现”号矗立在第三十九号发射场上。夕阳斜映,“发现”号伸在助推器轮廓之外的机翼熠熠闪烁。“发现”号正在静候它的第六次飞行使命,载着五名宇航员进入太空,放置三颗卫星,修理一颗故障卫星,并在太空进行物理和光学方面的实验。
(本报卡纳维拉尔角8月24日电)


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