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谈谈儿童科学读物的创作问题 [复制链接]

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只看楼主 倒序阅读 0 发表于: 1954-06-01
第3版()
专栏:

谈谈儿童科学读物的创作问题
高士其
当我写这篇文章的时候,我回忆起二十年前的往事。那时候我和陶行知先生一起,在上海创办儿童科学通讯学校,开始我的写作生活。我记得当时陶先生曾对我说:“写通俗文章就是写话,每一字每一句都必须口语化。”这个指示虽然不是全面的深刻的,但在当时确实给了我很大的启发。后来我读伊林最初写的几本书,如“十万个为什么”、“几点钟”、“黑白”、“不夜天”、“五年计划故事”等,我觉得伊林的作品,内容丰富、文字生动、思想活泼、段落简短,我决心向伊林学习。
从那时候起,直到抗日战争爆发,我曾写过不少的科学小品文,在“读书生活”、“妇女生活”等杂志上发表。后来有一部分集成单行本,如“细菌与人”、“抗战与防疫”、“菌儿自传”等都是。
解放后,回到北京,久为病魔所困的我,写字、说话都已经困难了,我只能用短小的诗句来写科学童话,这些科学童话都发表在“中国少年儿童”杂志上。“我们的土壤妈妈”就是在这个时候写成的。这几年来,我虽然也为少年儿童们写过一些科学诗和散文,但我很惭愧,我的努力是很不够的。最近,有好些青年读者写信给我说:他们愿意献身于儿童科学读物的写作。这是多么令人兴奋的事啊!为了纪念“六一”国际儿童节,我愿就以往的写作经验来谈谈儿童科学读物的创作问题,以供读者参考。
首先,我们应该认识写作儿童科学读物的目的,也就是为什么写的问题。
谁都知道,我们国家目前正在为实现社会主义工业化而奋斗。无论那一个部门的工作,都是围绕着这个伟大的目标而进行的。儿童科学读物的创作,也是如此。我们又知道,在社会主义社会里,所有的人都需要有科学知识。科学已经参加了我们的生活,成为我们日常生活中不可缺少的一部分。人们要在生活和生产斗争中取得胜利,就必须从少年儿童时代起,逐步掌握科学知识。今天的少年儿童,不就是明天的社会主义的建设者和保卫者吗?不就是新的劳动后备军吗?
儿童科学读物的任务,是要教育儿童以生活斗争和生产斗争的知识来武装自己,教会他们去认识自然和改造自然。例如,现在夏天到了,我们就应当教会儿童注意夏季的饮食卫生和环境卫生,使他们懂得一些预防肠胃传染病的知识,这对于公共卫生、对于人民的健康是非常重要的。又如,我们要对儿童讲钢铁的故事,因为钢铁是工业基础的基础,宣传钢铁工业,就是要教育儿童认识到工人阶级力量的伟大,使他们热爱劳动,热爱社会主义的建设事业。
第二,是关于儿童科学读物的内容问题,也就是写什么的问题。
科学知识的领域是非常广阔的:从原子到宇宙,从微生物到人类,从沙漠到海洋,从地球外部的大气层到地球内部的矿藏,从生命的起源到劳动创造人类,从石器到现代的机器,从农业到医药卫生等等都可以谈。正如伊林所说:“每一门科学仿佛都在向我们召唤,邀请我们专门写它。到处都闪耀着文学还没有接触过的一堆堆最宝贵的新材料。到处标明着文学家们的笔尖还没有走过的道路。”(伊林:“论儿童的科学读物”,中国青年出版社出版)
在这样的情形之下,我们应当考虑的是什么呢?
一、要写我们所熟悉的那门科学。如果我们自己对于主题还缺乏深刻的了解,那末,就不可能把道理讲解清楚,读者就更不可能搞明白了。伊林说得对:“恶劣的叙述,往往是模糊的理解直接的结果。”(伊林:“谈谈科学”一文)最近,我为“少年文艺”五月号写了一篇“炼铁的故事”,开头我就很担心写不好,因为我对于炼铁的过程是不十分熟悉的,虽然我也看过几本关于钢铁工业的书;后来,还是我亲自到石景山钢铁厂去体验了一次,才敢动笔。
二、要写儿童迫切需要的知识,这就要求我们把科学知识和儿童的日常生活结合起来,写他们周围的事物。例如,在伊林的作品里,他写练习本、铅笔、茶杯、小刀、衬衣、钟表、电灯、汽车和飞机等,这些都是儿童周围的事物。如果我们给儿童写的是“宇宙线”的原理,或是爱因斯坦的“相对论”,这就离他们太远并超过他们接受的能力了。
三、写作的计划不要过于庞大,如果范围过广,就会造成许多困难,使生动具体的细节不容易表现出来。
四、我们要向儿童宣传唯物主义的世界观。要使儿童感觉到大自然是一个整体。各种事物彼此之间都有联系,这门科学和那门科学都不是孤立的。
五、我们要引导儿童走到科学实验室里去,使他们了解科学家的生活和工作,鼓舞他们学习科学知识的热情。
六、应该着重指出,我们还必须教育儿童重视劳动。我们的儿童科学读物决不能像资本主义国家的儿童科学读物一样,单纯地追求趣味或猎奇,我们的儿童科学读物是面向着千百万未来的劳动者的。所以我们必须指导他们怎样和大自然斗争,并且战胜大自然。
这样作,我相信我们的儿童科学读物将会把科学中最重要和最有趣的材料,一天比一天更多地引入文学领域,使科学一天比一天更普及于人民。
第三,关于儿童科学读物的写作方法问题,也就是怎样写的问题。
儿童科学读物的作者,应当是爱好科学,同时又是爱好文艺的人。他必须是受过科学训练的,能搜集丰富的科学材料,并且知道怎样去分析、研究和整理这些材料。他必须是语言的艺术家,他不仅懂得儿童的语言,懂得儿童的心理特点和思想感情,而且能把许多复杂奥妙的事物,简单明了地用儿童常用的语言表达出来,引人入胜。儿童科学读物应该生动活泼、浅易近人,不但能启发儿童的理智,而且能激动儿童的情感。因此,它的创作形式应该是多样的,而绝大部分是文艺性的,决不应当是千篇一律的广告式的文字和枯涩无味的旧教科书。
儿童科学读物的作者,必须忠于科学历史,他必须和一切歪曲科学历史的现象进行斗争,如把电灯的发明,归功于爱迪生一个人,把无线电的发明说成是马可尼,而忘记了波波夫。
此外,我们还必须注意到,当专门术语和科学名词第一次出现的时候,作者应该知道用浅显的文字,加以详细的解释。当科学道理不容易讲明白的时候,他应该举出儿童所熟悉的例子。
最后,我们都应该向伊林学习,多读伊林的书。伊林说:“宣传自然科学和宣传任何东西一样,是征服读者的一种艺术,也就是说这场战斗必须依照各种战略、战术的规则来进行。所有用字、思想、事实和结论,一定要经过选择和配搭得当,不要有一个字呆着不动,要凭借有力的事实的支援来使思想领先,要使每一个结论都成为经过猛攻后才占领的高地。”(伊林:“谈谈科学”一文)
我希望科学家和作家们多为儿童写作。科学工作者应当把儿童科学读物的写作,看作是科学普及工作的一部分;科学工作者应当尽一切可能地注意儿童科学读物的文艺性。有志于儿童科学读物写作的青年,尤其是中小学的教师,应当努力向科学家学习他们的研究方法,向文学家学习他们的写作技巧;向科学吸取科学性,向文学吸取文艺性。儿童科学读物必须是科学和文学相结合的作品,然后才能为儿童们所吸收。
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